Штаний Люба - Зажечь белое солнце. Глава 4 "Взгляд Повелителя"

 Прежде чем встать, пришлось снять с головы воняющий гарью мокрый подол балахона кого-то из девчонок. Отлепив от лица палёную тряпку, поднялась на ноги. Помогла встать мелким, и только после этого обернулась на голос.
Фигуристая шатенка в шикарном платье в пол смотрелась рядом с нами особенно живописно. Мы, все такие всклокоченные, исцарапанные, помятые, в луже воды, и она — чистенькая, холёная и… растерянная до крайности.
— Куда теперь? — сдержано кивнув женщине, поинтересовалась я. — Помнится, говорили что-то о переговорных устройствах и отдыхе.
— Эм… Так вы ещё и не знакомы?! — ровные брови взметнулись вверх.
— А должны? — хмыкнула, чувствуя, как крепко и упрямо сжимают мои ладони мелкие. — Вот сейчас и познакомимся.
— Ортенгах… — прозвучало задумчивое откуда-то сбоку, и в приказном тоне: — Ранох тег линшад.
Обернувшись, заметила группу мужчин. Любопытно. Минуту назад тут никого, кроме нас четверых не было. Или мы их просто не видели?
Шатенка поклонилась, и в следующую секунду протянула нам три узких полоски металла, исчерченных чёрными знаками.
— Наденьте на левые руки у плеча, — сказала тихо.
Хм… Не особо понимая, как можно «надеть» напоминающий линейку кусок железа, я подмигнула насупленным малышкам и первой приложила полоску к руке. Металл словно ожил и плотно обвил предплечье, а в следующую секунду растворился, исчезнув под кожей. Бесшумно, мгновенно, и совершенно безболезненно.
— Это всё? — спросила я у женщины, но ответила мне Кудряшка:
— Работает! — и решительно повторила мои действия. — Меня зовут Милена, — улыбнулась мне снизу вверх.
— Дарья, приятно познакомиться, — представилась, осознавая всю абсурдность знакомства после того, что пережили вместе. — Для своих Даша.
Роша не ответила ничего, только чуть крепче сжала мои пальцы и сверкнула острыми зубками.
— Всё любопытнее и любопытнее, — красивый мужской голос заставил шатенку отступить на несколько шагов от нас, позабывших о наблюдателях.
Синхронно развернувшись, мы вгляделись в говорившего. Всего мужчин было около дюжины. Все высокие, спортивного сложения и явно не люди. Слишком резкие черты лиц, слишком яркие, почти светящиеся глаза, и ещё… удлинённые острые уши!
— Эльфы? — шёпотом спросила у напрягшейся Роши.
— Тёмные, — так же вполголоса ответила мне малышка.
— Угу, — мрачно подтвердила Милена, — Дроу. И не наши.
— В каком смысле, «не ваши»? — не поняла я.
— У нас дома тоже дроу живут, но у тех зубы острые, и кожа светлее намного.
Мужики и вправду казались смугловатыми, словно долго работали под солнышком, вот только обилие оружия наводило на размышления. Вряд ли такие пахать будут. Иномирность данных особей подчёркивали ещё и длинные, по пояс примерно, светлые волосы.
Ни одного брюнета! Золотистые, белые, серебристые, даже медно-рыжие пряди были собраны либо в хвосты, либо в косы, и только у одного-единственного мужика перехвачены чёрным обручем на лбу. Красноватое золото шелковистых волос обрамляло привлекательное, хоть и нечеловеческое, лицо с высокими скулами и большими тёмными глазищами.
— Ну как, претендентки? Познакомились? — снисходительно-насмешливо произнёс именно тот, с обручем. — Может, и со мной пообщаетесь?
Особого желания «общаться» не было, но посылать явно не последнего здесь человека, то есть дроу, было бы глупо. Смысл раньше времени нарываться? И так ясно: вляпались мы с девчонками по самое не балуйся, если уж встретившая нас шатенка бледна и смотрит, как громом поражённая.
— Думаете, сейчас это уместно? — осторожно протянула, задвигая стиснувшую зубы Рошу себе за спину. — Мы не совсем в том виде, чтобы с малознакомыми мужчинами общаться. Впрочем, если вас это не смущает, можем и потерпеть.
Шатенка зло зашипела и шагнула к нам, явно собираясь внести коррективы в мою речь.
— Стоять, — коротко бросил ей мужик, не отрывая взгляда от нашей троицы. И уже мне: — Вы правы, Даша…
— Дарья, будьте так любезны, — нарочито вежливо поправила его я. — Мы с вами на брудершафт не пили.
— Даже так? — дроу кинул взгляд через плечо на одного из спутников. Тот сдержанно улыбнулся одними губами, но ничего не сказал. — Впрочем, вы правы… Дарья. Сейчас вас проводят в комнату. А после мы пообщаемся в иной обстановке.
Я промолчала. Язык мой — враг мой. И так уже… переборщила.
— Проводите, — приказал дроу шатенке, и та склонилась в поклоне:
— Как прикажете, Повелитель.
Вот… засада… Так это он и был? Жоних? А мы его невесты-жертвы-пленницы. Надеюсь, он хотя бы не извращенец. С другой стороны, а кто? Нормальному мужику три тысячи пленниц для выбора жены не понадобились бы.
— Ваши комнаты, — напомнила о себе шатенка, и перед нами появились три одинаковые двери, затянутые голубоватым мерцанием. — Ванна, одежда и еда уже там. Прочие разъяснения получите завтра.
Не сговариваясь, мы с девчонками взялись за руки и шагнули в центральную дверь. В тесноте, да не в обиде. Вместе спокойнее и надёжней. Возмущённый вскрик за спиной ничего не изменил, а в следующую секунду мы оказались в просторной, богато обставленной комнате.
Больше всего порадовала широченная кровать. Тут и троим места хватит. Вот только… Обилие позолоты, пушистый белый ковёр на полу и картины на стенах не слишком соответствовали нашему статусу пленниц и жертв. Откровенно говоря, «казарма» с двухъярусными койками и серыми жидкими одеялами испугала меньше.
— Ничего себе… — оглядываясь по сторонам, протянула Роша. — Мне одной это не нравится?
— Боюсь, нет, — буркнула я, открывая украшенную мозаикой дверь.
За дверью оказалась ещё одна комната, с бассейном три на три и лавочкой прямо под водой. От выложенного красными и золотыми плитками дна поднимался тёплый жёлтый свет, а вдоль бортиков наличествовала целая батарея баночек и флакончиков. У стены — стопка чёрных полотенец и несколько пушистых халатов разной длинны.
— Кто первый? — заглянув через плечо, поинтересовалась Милена. Там на столике еда, кстати.
— Вместе пойдём, — припечатала вампирша. — Поедим после.
Вода оказалась не только тёплой, но, что очень порадовало, ещё и проточной. Кроме всего прочего, сдаётся мне, с какими-то обезболивающими добавочками. Небольшие царапинки и ожоги исчезли прямо на глазах. Повреждения посерьёзнее не рассосались, но болеть перестали.
В процессе купания выяснилось, что Милена совсем не умеет плавать. Она была родом из горного королевства Нулиния, где встречались исключительно ручьи и гейзеры. Пришлось, прежде чем мыться, продемонстрировать малышке, как держаться на воде, а то очень уж она глубины боялась. Трёхметровый бассейн – не лучшее место для уроков, но и не худшее.
А вообще, Кудряшка действительно оказалась магом, правда необученным. Только-только половину первого курса местного института осилила.
С Рошей проще — четыре года обучения при родовом мастере. Вампирша магией не владела, кроме обычной для вампиров магии крови. К счастью, пить эту самую кровь ей было совсем не обязательно. Разве только в момент зачатия и в период вынашивания потомства. И то, совсем не обязательно человеческую.
Вот с брюнеткой, кстати, я просчиталась. В плане возраста. Когда она озвучила цифру тридцать семь, не поверила даже. С другой стороны, по меркам своего народа девчонка ещё даже совершеннолетия не достигла, так что не мне судить.
Поболтав на отстранённые темы, наконец, успокоились достаточно, чтобы перейти к насущному.
— Девчонки, а что вы знаете про дроу? — смывая с волос ароматную пену, спросила я.
— У нас их нет, — пожала плечами Роша. — Слышала, в других мирах живут, а наших повывели давным-давно.
— А от кого слышала? — не удержалась от вопроса.
— От ходящих между мирами, конечно, — фыркнула вампирша. — Откуда ещё?
— Кстати, о ходящих… — задумчиво постучала пальцем по губам Милана. — У нас недавно была лекция о них. Вы знаете, что среди «ходящих» нет ни одного дроу?
— Нет. А поподробнее можно?
— Я не слишком хорошо помню, но, кажется, профессор упоминал темных эльфов в списке рас, не способных покидать родной мир. Вроде там ещё были нирхи, дриады, кентавры, лары, далоганы… если подумать, может ещё кого вспомню, но дроу точно были.
— Мдя… — я напрягла память. — У нас вообще из разумных только люди, а все остальные — персонажи сказок и легенд. С другой стороны, откуда бы сказкам взяться, если…
— Ходящие рассказали! — хором подтвердили смутную догадку девочки.
— Угу. Вполне возможно, — кивнула. — Только, если ничего не путаю, в сказках у дроу матриархат.
— Это как? — Надев короткий халатик, Милена присела на низкий табурет у стены и принялась расчёсывать волосы. Гребень нашёлся рядом с полотенцами.
— Вроде как женщины правят, — с некоторой завистью поглядывая на отжимающую свою роскошную чёрную гриву Рошу, пояснила я.
— Не похоже, чтобы и у этих так. — заметила вампирша. — Повелитель — явно мужчина.
— Ещё какой, — задумчиво поддакнула Милена. — А зачем им понадобилось столько пленниц? Вы не в курсе, почему нас жертвами назвали?
— Судя по первому испытанию, причины были.
Девчонки спорить не стали. Не уверена, что после тоннеля выжили все претендентки. Больше того. Думаю, многие до конца не дошли.
— Есть хочу до жути, — бросила Роша, очень своевременно отвлекая от мрачных мыслей. — Пошли?
Часа через два, когда мы уже не только поели, но и уболтались вдрызг, обшарили имеющиеся в комнате шкафы и оделись, в дверь постучали. Конкретно эта дверь была единственной, которую мы так и не смогли открыть. Всего их было три. Одна в бассейн, одна в туалет, и эта. Обычная дверь с золочёной ручкой, но запертая наглухо.
Впрочем, мы и не особенно рвались. Здесь, по крайней мере, тихо и спокойно, а что будет там? Вряд ли коридор с надписью «домой тут» в конце. Потому и не рыпались до поры до времени — отдыхали и набирались сил.
Стук повторился, мы с девчонками переглянулись. Дверь закрыта, так что даже вставать с кровати, на которой сидели, смысла не было…
— Войдите, если сможете, — откликнулась я, но, вопреки ожиданиям, когда ручка повернулась, в комнату вошли, и мы удивлённо воззрились на четвёрку дроу.
У Милены так даже бутерброд с вареньем из ладошки выпал.
— Хм… Дарья, а почему ты не одна?
— Так и вы не один, — ответила, расстроено глядя на испачканное вареньем покрывало. — А вы надолго?
Застирать бы, да как-то неудобно при Повелителе. Хотя… Господи, о чём я?!
— Ненадолго, — сухо и почти угрожающе. — Зашёл узнать, как вы устроились.
— Прекрасно, как видите, — оповестила нервно. — Простите, а вы всем трём тысячам претенденток заходите доброй ночи пожелать?
— Семистам восьмидесяти пяти, — хмуро поправил мужчина. — И нет, не всем.
Озвученная цифра окончательно выбила из колеи. Если нас было три тысячи, а осталось… Вот… сволочь!
— Благодарим за оказанную честь, — выдавила я сквозь зубы и через силу улыбнулась. — Бутербродика не желаете? Варенье у вас очень даже ничего.
Тёмно-синие, очень красивые глаза прищурились, внимательно рассматривая получившуюся из «улыбки» гримасу на моём лице. Я не нарочно, просто как подумаю, сколько народу сгинуло в тоннеле по милости этого…. Повелителя, кулаки сами собой сжимаются. С удовольствием придушила бы гада, да не получится. И весовая категория не моя, и три молчаливых блондина за спиной визитёра явно не поглазеть пришли. Наверняка охрана.
— Мне почему-то кажется, Дарья, — недобро прошипел мужчина, подходя вплотную, — что вы не особенно рады моему приходу.
— Как вы могли так подумать! Мы просто счастливы! — выдавила кисло.
— Лжёшь, — дроу резко наклонился вперёд и ухватил меня за подбородок, вынуждая смотреть ему в глаза.
Девчонки качнулись вперёд, но…
— Спокойно, девочки, — не предпринимая и попытки вырваться, отчеканила я. — Видите, мальчики пришли самоутверждаться. Сейчас повысят самооценку, справившись с безоружной девушкой, и уйдут.
— Даша, он… — попыталась было возразить Милена.
— Ничего мне не сделает, — отрезала я, не чувствуя и сотой доли уверенности, которой понапустила в голос.
Лишь бы мелкие не кинулись защищать! Их же в клочья порвут!
— С чего ты взяла, что я тебе ничего не сделаю? — холодно осведомился Повелитель.
Мамочки… Аж поджилки от страха трясутся. Если между делом погубили две с лишним тысячи пленниц, нас троих изнасиловать или убить — как два пальца об асфальт. И не надо мне про благородство или «мы им для чего-то нужны». Первое не свойственно сильным мира сего, (или того — не суть), а второе… Что значат три дурёхи, если у похитителей есть ещё семь с лишним сотен?
Я бы заткнулась, и даже не сопротивлялась, лишь бы мелких не тронул, только… Аппетит приходит во время еды. Сломает одну — других походя сожрёт, и не подавится. Или своим церберам ушастым отдаст. Ради прикола просто.
С другой стороны, думаю, любовниц у Повелителя — вагон и маленькая тележка, так что не очень-то мы ему и надо. Как женщины, по крайней мере. Все встреченные здесь местные проводницы-надсмотрщицы очень красивы, и явно выигрывают по всем параметрам у трёх усталых, исцарапанных и помятых девиц-иномирок. Значит… Исключительно спортивный интерес? Тогда у нас есть шансы, если не показывать страха. Судя по количеству оружия и прущей изо всех щелей мужской харизме, местные самцы должны быть зациклены на…
Стараясь не обращать внимания на крепко обхватившие подбородок пальцы, иронично улыбнулась. Дроу удивлённо изогнул бровь.
— Видите ли, девочки, — протянула менторским тоном: — Судя по уже увиденному, местные ценят силу. В первую очередь — силу духа, раз уж испытания так строят. Выходит, их главный по определению не может быть трусом, а силой доказывать что-либо беззащитным девушкам может только трус. Не так ли, Повелитель?
— Дарррья… Ты ходишь по лезвию клинка, — почти прорычал синеглазый, но отпустил и отошёл на шаг. — Вы не в том положении, чтобы…
— Что вы, что вы! Мы бесконечно рады лицезреть того, кто столь любезно выкрал нас из наших родных миров, — улыбаясь во все тридцать два зуба, спокойно заметила и демонстративно похлопала ресничками. — Спасибо вам за это большое! — и невинно так: — Кстати, а как вы это сделали, если по иным мирам не можете ходить?
— Кто тебе сказал? — так ошарашено, что сразу стало понятно: и вправду не могут. — Когда?
— Вы, — улыбнулась ещё шире и встала с кровати. — Только что. Так как?
Несколько мгновений мужик обтекал молча. Я так же вежливо-выжидательно молчала, рассматривая представителя внеземной цивилизации. Хорош, хоть и скотина.
Высокий, даже выше меня, что непривычно. Мускулистый, но не перекачанный, как бодибилдеры, а именно мускулистый. Плечи широкие, талия тоньше, чем у меня самой. Ниже талии не смотрела. Оставлю себе тень надежды, что хоть ноги у дроу колесом! Остальное-то… бесит!
Ну не должно быть у мужика таких шикарных волос и длинных ресниц! И такой золотисто-гладкой кожи, и ровных, густых бровей вразлёт. Это же свинство! Как он, при всём при этом, умудряется не выглядеть женственно — ума не приложу. Вот зуб даю, у этого гада и пресс кубиками…
— Даша, — начал вкрадчиво.
— Дарья, — равнодушно поправила, намерено переводя взгляд на телохранителей. А ничего так. Если бы не замороженные неподвижные лица, ещё неизвестно, кто из ушастых интереснее. Хотя таких васильково-синих глаз больше ни у одного нет. — Нам бы отдохнуть после вашего испытания огнём. Так что там насчёт нашего перемещения? Как вы это сделали?
Повелитель скрипнул зубами, прищурился и, вдруг, рассмеялся:
— А знаешь, из тебя может выйти хорошая Повелительница, с таким-то характером.
Дальнейшее могу оправдать только крайней степенью удивления и растерянности:
— А из тебя, замечательный юморист. С таким-то чувством юмора, — сказала и поняла, что и как ляпнула. И кому… — Эм… Извините, я хотела сказать вы облада…
— Лучше на ты, — усмехнулся дроу. — Всё же, в каком-то смысле ты моя невеста.
— Одна из трёх тысяч, — фыркнула. — У вас на всех ни времени, ни сил не хватит.
— А на всех и не надо, — вкрадчиво произнёс блондин. — К тому же претенденток уже сейчас…
— Семьсот восемьдесят пять. Я помню, — Растерянность улетучилась, сменившись злостью. Как я могла забыться?
— Именно. А спустя пару месяцев останется и того меньше. Намного.
— И не жалко столько народу зазря губить? — не выдержала я. — Так сложно подобрать невесту, да? Мания величия?
— Осторожнее со словами, — предупредил. Вполне добродушно, впрочем. — И моё величие тут ни при чём. Традиции обязывают.
— Теперь догадываюсь, почему нас обозвали жертвами.
— Нет. Не догадываешься. Потом всё узнаешь, если доживешь, конечно. Ты ведь хочешь выжить и стать Повелительницей? И моей женой, кстати.
— А можно «и» заменить на «или»? — от постановки вопроса меня слегка перекосило.
— Что? — мужик непонимающе нахмурился.
— Тебе как, честно сказать, или правильно?
— Хм… — в синих глазах сверкнуло любопытство. — Давай честно.
— Выжить — хочу. Становиться Повелительницей и тем более чьей-то женой — нет.
— Не чьей-то, — поправил вкрадчиво, — а моей.
— Честно сказать, или правильно? — повторила, чувствуя, как по спине от страха текут капельки пота. Он меня точно на куски порвёт! А если заметит страх — тем более.
— Имеешь в виду, — недовольно протянул Повелитель, — что не горишь желанием становиться моей спутницей?
— Позволь выразить своё восхищение, — сладко пропела, отвешивая красавцу поклон.
— Чем же?
— Твоей догадливостью и прозорливостью.
— Ах ты… ехидна! — изумился дроу.
— Именно, — согласилась охотно. – Так стоит ли связывать свою драгоценную жизнь и судьбу с ехидной?
— Пожалуй, — делая шаг навстречу, — стоит.
И в следующую секунду его губы легко коснулись моих. Я даже отшатнуться не успела, как блондин отпрянул сам и ухмыльнулся.
— Определённо, стоит. Кстати, очень надеюсь, ты умеешь плавать, — не в тему брякнул и, развернувшись, стремительно вышел из комнаты. — Буду искренне рад увидеться завтра, — донеслось до нас, прежде чем захлопнулась дверь за последним из телохранителей.
И что это было?
— Я думала, они нас убьют, — шёпотом призналась Милена.
Я тоже так думала, если уж на чистоту. Просто не позволяла этой мысли угнездиться в голове. Но сейчас… При чём тут плавание? Намекает на совместное принятие ванны? В смысле, бассейна. Глупости. Но за чем-то оно это сказал. Зачем?
— Чёрт с ним, — стаскивая покрывало с кровати, буркнула я. — Нужно как следует выспаться, а то что-то мне подсказывает, завтра предстоит весёлый денёк.
— Даже не сомневаюсь, — тяжело вздохнула Роша. — Ты ему понравилась.
— Ерунда, — снимая халат и забираясь под одеяло.
Хорошо, что в шкафу нашлось достаточно одежды для нас троих. Я не ханжа, но голышом делить постель даже с девушками неприятно. А вот в коротких мягких штанишках и длинной тунике поверх — вполне комфортно.
— Но он тебя поцеловал, — Кудряшка бросила свой халат на спинку стула и привычно скользнула подмышку. — Может, и вправду…
— Что? Стать Повелительницей убийц? Не смеши меня. Да и от поцелуя там только губы и были. Может, он всех так… стимулирует. Чтоб к победе рвались.
— Вряд ли, — зевнув, Роша пристроилась с другого бока. — На всех у него времени не хватит.
— И нервов, — хихикнула блондинка. — А Ригар тебе ничуточки не понравился?
— Спи уже, сорока. Какое там «нравится», если мы его пленницы? Да ещё и жертвы. Спи. Утро вечера мудренее.
— Значит, понравился.
— Тфу на тебя! Милена, думай, что говоришь! Этот га…
— Успокойтесь, — спокойный голос вампирши отрезвил обеих. — Гораздо важнее то, что ты ему понравилась.
— Спасибо, успокоила! Фраза о паре месяцев и значительном сокращении количества претенденток никого не взволновала, нет?
Девчонки понурились, а мне стало стыдно. Нашла на ком срываться! И из-за кого? Из-за какой-то смазливой сволочи, напугавшей до дрожи в коленях?
— Простите меня. Ну его, Ригара этого. Прорвёмся как-нибудь. В конце концов, должен же быть выход из пещер? А на поверхности, может, люди живут.
— Точно, — обрадованно кивнула Кудряшка. — Сбежим, найдём ходящего между мирами или хорошего мага, и попросим его отправить нас домой.
— Хоть бы и так, — не решилась я высказывать сомнения в реальности этого плана. Не сейчас.
— Но, — начала было Роша, и осеклась, поймав мой просительный взгляд. — Ночи тёмной…
— Приятных снов, девочки.
А потом нас разбудили… Не знаю, утро это было, или какое другое время суток. В комнате без окон, да ещё и в пещерах, солнышка нет, а часов нам не выдали. Правда, чувствовала я себя отдохнувшей и полной сил, значит — спала не меньше шести часов. Может и больше. Сложно оценивать, если накануне измоталась так, как никогда до сих пор.
— У вас полчаса на сборы, — донёсся из-за двери женский голос. — Еда в общем зале.
Смысла прятаться в комнате не было. Захотят — за волосы вытащат. Да и завтрак не был лишним. Неизвестно ещё, что нам приготовили эти дроу на сегодня. И я не про хлеб насущный. Так что мы дружно умылись, оделись и отправились в общий зал через единственную, ведущую наружу дверь.

0 рецензий

Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять рецензии.